vrijdag 23 maart 2012

Le Petit Refuge in Ayet

Bonsoir vanuit Ayet,

Ayet, een klein bergdorp in de centrale Franse Pyreneeën, gelegen in de Vallée de Bethmale. Sinds een jaar woon ik in het dorp, in een huis dat uitzicht biedt op de groene vallei vol bossen en weilanden, de Col de la Core (1395m) en enkele kale bergtoppen, die tot zo'n 2400 meter reiken en die nu, aan het begin van de lente, nog besneeuwd zijn. Ayet is een dorp waar de stilte overheerst. Er zijn maar 45 inwoners, hoofdzakelijk ouderen. De meeste inwoners zijn met pensioen. Het leven in Ayet voltrekt zich in een rustig tempo. Ooit was dat anders. Het mooi tegen een helling aangebouwde Ayet was een bloeiende gemeenschap, vele malen groter dan nu het geval is. Een school voor de kinderen was er tot zo'n veertig jaar geleden. Het dorp keek uit op de weilanden en akkers die dag in dag uit werden bewerkt. Met het verdwijnen van de agrarische activiteit is ook het landschap ingrijpend veranderd. Bossen bepalen nu het landschap voor een groot deel. De weinige inwoners betreuren dat en denken met weemoed terug aan de tijd, dat Ayet een bloeiende gemeenschap was. Gemakkelijk was het leven er niet. Sterker nog, de Vallée de Bethmale was straatarm. Men kon ternauwernood het hoofd boven water houden. Bethmale was het einde van de wereld. Tot de jaren zestig van de vorige eeuw was er geen doorgaande weg en hield het asfalt op bij Ayet. De dorpjes in de vallei waren kleine, gesloten gemeenschappen met weinig contact met de buitenwereld. Dat is veranderd. Mensen hebben de Pyreneese bergwereld met zijn moeilijke omstandigheden de rug toegekeerd en zijn hun heil elders gaan zoeken. Wat overgebleven is, zijn deels leeggelopen dorpen waarin nog enkele ouderen leven. Winkels zijn er niet, zelfs het dorpscafé ontbreekt. De stilte regeert. Het enige geluid komt van de rivier de Balamet, die onderin de vallei stroomt. Ayet is een van deze dorpen. Prachtig gelegen, een uitstekende basis voor het maken van bergwandelingen en vooral een heerlijke plek om te zijn. Ik ben hier thuis. Mijn huis heb ik omgedoopt tot Le Petit Refuge. Zie www.lepetitrefuge.com. Het is een kleine, charmante Chambres et Table d'Hôtes die zich vooral richt op mensen die willen wandelen in de Pyreneeën. De komende tijd zal ik over Ayet en mijn huis nog meer gaan vertellen.

A bientôt, Pyreneeëngroet,

Ton Joosten




het dorp Ayet in de Vallée de Bethmale

1 opmerking:

  1. Leuke blog. Benieuwd wat we allemaal nog meer te lezen krijgen.

    BeantwoordenVerwijderen